Un après midi au musée Gruuthuse à Bruges

Façade extérieure du musée Gruuthuse à Bruges

Le musée Gruuthuse est un des plus connus de Bruges. Alors en ce week-end glacé de janvier, je me suis dit que c’était l’occasion d’en savoir plus sur la vie des riches flamands du Moyen Âge. Superbe collection, bâtiment somptueux, peu de monde, l’idée c’est avérée excellente. Et si vous me suiviez pour la visite ?

Le musée Gruuthuse, qu’est-ce que c’est ?

Le Gruuthuse est un ancien hôtel particulier du XV ème . Il se situe juste à côté de l’adorable petit pont Saint Boniface et de l’église Notre Dame à Bruges.

On peut y admirer une sélection très variée d’objets luxueux représentatifs de la vie brugeoise du XIII ème au XIX ème siècle.

Les collections

Le musée Gruuthuse reconstitue l’ambiance du quotidien d’une riche famille citadine de l’époque médiévale. Des meubles précieux, de la belle vaisselle, des instruments de musique, des objets en or ou en argent sont exposés. Il y a également des outils et des ustensiles du quotidien, des tapisseries et des tableaux.

Des expositions temporaires sont aussi proposées. Leur thème change régulièrement. Vous pouvez cliquer ici pour les découvrir.

Musée Gruuthuse à Bruges- salle bleue

Le bâtiment

Le bâtiment a été construit au XIII ème par une famille possédant le privilège de récupérer l’impôt sur le « gruit ». C’est à dire les épices et les plantes utilisées à l’époque pour aromatiser la bière.

D’abord conçu pour servir d’entrepôt, les descendants de cette famille l’ont transformé. Au XIV ème , Jan IV van der Aa en a fait une habitation luxueuse et confortable. Il a plus tard changé son nom en « van Gruuthus », qui signifie « de la maison du Gruit ».

Au XV ème, son fils Louis a ajouté une seconde aile. Et comme on ne rigolait pas avec la pureté à l’époque, il a relié l’habitation à l’église Notre Dame par une chapelle. À ce stade, il s’agit plutôt d’un palais urbain que d’une maison bourgeoise !

Puis la ville de Bruges a racheté l’édifice au XIX ème. Une partie de l’extérieur est restée d’origine, une autre a été reconstruite. Par contre l’intérieur a été entièrement refait en style néogothique. Au XIX ème, la Société Archéologique y exposait ses curiosités. Mais les collections de la ville s’étoffant, elle en a fait un musée d’arts appliqués et décoratifs.

Vaisselle précieuse musée Gruuthuse Bruges

Ma visite du Gruuthuse muséum

Visiter le musée Gruuthuse est une bonne occasion d’en savoir plus sur la vie des gens pendant l’âge d’or de Bruges.

À la fin du Moyen Age, c’était l’une des villes les plus riches d’Europe occidentale. À cette époque les navires chargés d’épices, d’étoffes et de denrées précieuses remontaient le bras d’eau qui la relie à la mer du Nord (le Zwin). Ce commerce a fait prospérer de nombreuses familles flamandes. C’est l’environnement de ces nantis qu’on découvre dans le musée.

Coffre à documents XVIIème, musée Gruuthuse à Bruges
Ustensiles et vitraux au Gruuthus museum Bruges

Si comme moi les objets anciens vous font rêver, vous serez comblé.

Trois périodes sont représentées : le « siècle d’or bourguignon », le XVII ème / XVIII ème et le XIX ème.

Portraits d’époque mi sublime mi grotesques, natures mortes éblouissantes, vitraux gothiques et dentelles raffinées m’ont mise en pâmoison.

J’ai aussi adoré les tables dressées de porcelaines chinoises et de couverts en argent. Et les somptueux coffres en bois sculpté ou ornementés de clous, le petit nécessaire de couture en nacre, les livres enluminés sublimes n’étaient pas en reste.

La restauration du lieu est également une réussite.

En dépit des coffrages de verre protégeant les artefacts, je me suis sentie comme dans une maison de particuliers.

Le pari est réussi.

Il se dégage de l’endroit une sérénité cossue, une majesté tranquille qui vient du faste des objets exposés et de l’envergure de l’endroit. Mais aussi de la scénographie toute en nuances sourdes harmonisées aux tableaux. Les plafonds hauts aux boiseries chaudes, les sols en céramique colorée, les fenêtres donnant sur la place contribuent à nous faire voyager dans le temps.

Salle rose avec table dressée musée Gruuthuse Bruges

Comment aller au musée Gruuthuse de Bruges ?

Bruges est facilement accessible depuis la France.

  • En train : Au départ de Paris- Gare du Nord, comptez 2h30 à 4 heures de trajet. Une fois à la gare de Bruges, vous trouverez des petits Shuttle gratuits pour rejoindre le centre-ville.
  • En bus : Flixbus propose une ligne Paris-Bruges. 4H30 et 299 km de route à prévoir. Le terminus est à la gare. Comme déjà mentionné, des navettes gratuites sont à la disposition des voyageurs.
  • Par avion : il n’existe pas d’aéroport à Bruges. Par contre la ville est desservie par l’aéroport Bruxelles-National.
  • En voiture : Depuis Dunkerque ou Lille, comptez une heure de route. Si vous partez de Paris, misez sur trois heures.

Le musée Gruuthuse est situé dans le centre historique, accolé à l’église Notre Dame. Voici son adresse :

Musée Gruuthuse, Dijver 17, 8000 Brugge.

Table aux porcelaines chinoises dans la salle bleue du musée Gruutuse
Assiette en faience XVIIIème au musée Gruuthuse à Bruges en Belgique

Quelques petits conseils

Les musées brugeois sont très fréquentés. Ils régulent donc leur trafic. C’est pourquoi vous devrez réserver un créneau horaire avant de visiter le Gruuthuse.

Si vous n’aimez pas la foule, essayez de venir hors saison, entre janvier et mars ou en octobre-novembre. J’ai fait ma visite en janvier et bien apprécié de pouvoir m’attarder à volonté devant les tableaux et autres splendeurs.

La Belgique est un pays qui se couche tôt. Beaucoup d’établissements ferment à 17h ! Le musée Gruuthuse en fait partie. Si vous voulez avoir le temps de le parcourir tranquillement, comptez deux heures à deux heures trente de visite. Donc tenez-en compte au moment de réserver votre créneau horaire.

Vous devrez laisser manteaux et gros sacs aux vestiaires (gratuits). Je vous conseille de venir avec une petite pochette permettant de garder sur vous le minimum indispensable (papiers, téléphone, CB, etc). Mais une chemise, un gilet ou un pantalon avec des poches feront aussi bien l’affaire.

Galerie de natures mortes XVIIIème au musée Gruuthuse à Bruges (Belgique)

Alors, prêt pour un après midi au musée Gruuthuse ?

J’espère vous avoir communiqué mon enthousiasme à travers cet article. En famille, les petits pourront s’amuser avec les animations interactives. En solo, en couple ou entre amis, c’est le moyen idéal de découvrir l’histoire de Bruges. Dans tous les cas, je ne peux que vous inciter à tenter l’expérience.

Merci de m’avoir lue et à bientôt sur Walkaway.


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Crédit photos: archives personnelles

Détails du plafond du musée Gruuthuse à Bruges

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